V tomto príspevku na blogu preskúmame, čo znamená difúzia inovácií v geografii.


Difúzia inovácií je proces, pri ktorom sa kultúra, technológia alebo myšlienky z jedného regiónu alebo sociálnej skupiny časom šíria do iných regiónov alebo sociálnych skupín. Geografia uznáva, že difúzia inovácií je priestorový a časový proces, a opisuje proces priestorovej difúzie v čase v troch fázach: generátor, difúzor a hlboké nasýtenie. Počas fázy generátora sa inovácie prijímajú v regiónoch v blízkosti zdroja inovácie, zatiaľ čo vo vzdialenejších regiónoch sa inovácie neprijímajú, čo vedie k veľkým regionálnym rozdielom v miere prijímania inovácií. Počas fázy difúzie sa inovácia šíri z pôvodného recepčného regiónu do vzdialených regiónov. Vo fáze prehlbovania a nasycovania dochádza k šíreniu inovácií vo všetkých regiónoch bez ohľadu na vzdialenosť od pôvodného zdroja a regionálne rozdiely v miere prijatia postupne miznú.

Priestorová difúzia inovácie sa opisuje pomocou nákazy a hierarchickej difúzie. Nákazová difúzia je charakterizovaná efektom susedstva, podľa ktorého platí, že čím je vzdialenosť medzi zdrojom inovácie a potenciálnymi osvojiteľmi menšia, tým rýchlejšie sa inovácia šíri. Čím bližšia je vzdialenosť medzi zdrojom a osvojiteľom, tým viac je príležitostí na osobný kontakt, takže šírenie inovácie je poháňané predovšetkým osobnou komunikáciou, a nie masovými médiami. Na druhej strane, hierarchická difúzia je charakterizovaná efektom hierarchie, kde platí, že čím väčšie mesto, tým lepšie šírenie inovácie. Hierarchická difúzia umožňuje, aby sa inovácie šírili z väčších miest do menších. V reálnom svete však môže súčasne dochádzať k nákaze aj k hierarchickej difúzii. Napríklad inovácia, ktorá vznikla vo veľkom meste, sa môže šíriť do veľkého mesta ďaleko od neho a zároveň sa môže šíriť do malých a stredne veľkých miest v okolí veľkého mesta.

Počet osvojiteľov inovácie sa v priebehu času mení. Spočiatku počet osvojiteľov rastie pomaly, ale v určitom okamihu začne rýchlo rásť a nakoniec sa nasýti. Je to preto, že jednotliví osvojitelia sa líšia v načasovaní osvojenia. Prijímatelia inovácií sa delia do štyroch skupín na základe chronologického poradia, v akom prijímajú inovácie: malý počet inovátorov, ktorí prijímajú inovácie ako prví; veľký počet skorých prijímateľov, ktorí prijímajú inovácie po určitom období zvažovania; veľký počet neskorých prijímateľov, ktorí prijímajú inovácie po tom, čo videli, ako ich prijímajú iní; a malý počet oneskorencov, ktorí sa zdráhajú skúšať nové veci a prijímajú inovácie dlho po tom, ako ich prijali.