V tomto blogovom príspevku sa budeme zaoberať tradičným utilitarizmom, ktorý je postavený na troch pilieroch.


Tradičný utilitarizmus je vedúca etická teória založená na troch prvkoch. Po prvé, utilitarizmus je dôsledkový, čo znamená, že etická hodnota konania závisí od dôsledkov konania. Čin sa posudzuje ako dobrý alebo zlý výlučne na základe jeho očakávaných dôsledkov. Po druhé, jediným kritériom hodnotenia dôsledkov konania je vypočítateľné množstvo šťastia, ktoré konanie prinesie. Podľa toho platí, že čím viac šťastia v pomere k nešťastiu konanie vyprodukuje, tým je cnostnejšie, a najcnostnejšie konanie je také, ktoré vyprodukuje najväčšie množstvo šťastia pre najväčší počet ľudí. Po tretie, pri výpočte množstva šťastia, ktoré vznikne pred vykonaním činu, sa všetky individuálne šťastia považujú za rovnako dôležité, takže šťastie žiadneho človeka nie je dôležitejšie ako šťastie iného človeka. Pri porovnávaní šťastia dvoch ľudí teda berieme do úvahy len množstvo šťastia, ktoré sa pre nich vytvorí. Z toho vyplýva, že utilitarizmus je klasickým egalitarizmom.

Najzávažnejší problém, ktorý antiutilitaristi nastoľujú v súvislosti s utilitarizmom, spočíva v tom, že utilitarizmus niekedy vedie k vylúčeniu koncepcie spravodlivosti. Predpokladá, že Minwoo, utilitarista, ktorý praktizuje tri vyššie uvedené prvky, navštívi krajinu, kde prebieha vážny konflikt medzi skupinou A a skupinou B. Vidí, ako člen skupiny A násilne napadne člena skupiny B. Je šokovaný. Minwoo sa stane svedkom toho, ako osoba zo skupiny A tvrdo napadne osobu zo skupiny B. Ak by Minwoo vypovedal pravdu, mohol by konflikt medzi oboma skupinami ešte zhoršiť a spôsobiť krviprelievanie, ale ak by vypovedal nepravdu a uviedol by nevinného člena skupiny B, mohol by konfliktu medzi skupinami zabrániť. Neistota, že nebude vypovedať, je ešte nebezpečnejšia. Čo by v tejto situácii urobil Minwoo, tradičný utilitarista?

Z viacerých odpovedí utilitaristov na túto situáciu bez spravodlivosti je jednou z najvýznamnejších tá, že utilitarizmus môže zahŕňať aj pojem spravodlivosti. Robí to tak, že najprv predpokladá spoločnosť, ktorá svedčí o pravde, a spoločnosť, ktorá o nej nesvedčí, a potom skúma, ktorá spoločnosť produkuje z dlhodobého hľadiska viac šťastia. Vyvodzuje sa záver, že prvá spoločnosť je dobrou spoločnosťou, pretože v dlhodobom horizonte produkuje viac šťastia, a preto vytvára pravidlá, ktoré robia spravodlivosť správnou tým, že svedčia o pravde, ktorá produkuje viac šťastia, a obmedzujú správanie jednotlivcov, aby podľa toho konali. Utilitaristi, ktorí dávajú túto odpoveď, sa nazývajú utilitaristi pravidiel.